Waterworld : Moscou mise sur la mer de Chine méridionale


Eaux troubles en mer de Chine méridionale

Les eaux de la mer de Chine méridionale sont troublées. Les dernières semaines n’ont pas été très calmes dans cette zone géopolitique. D’une part, les îles Spratly continuent d’être sous le feu des projecteurs, car des navires chinois ont été détectés par les Philippines dans leur zone économique exclusive (ZEE). D’autre part, les garde-côtes de Manille ont récemment participé à un exercice naval dans les eaux contestées. Le président Duterte a clairement déclaré qu’il ne porterait pas atteinte à la souveraineté de son pays en retirant ses navires des patrouilles dans les eaux nationales.

Alors que la tension monte, le Vietnam ne se tourne pas les pouces. Dernièrement, Hanoi a en effet constitué sa propre milice maritime, qui patrouille dans la zone de Hainan, des îles Spratly et Paracel. La Chine pense qu’il s’agit d’une opération secrète visant à espionner les infrastructures militaires et les navires chinois.

L’enjeu de la Russie dans la querelle

Située à des milliers de kilomètres, la Russie peut sembler être un outsider à part entière dans ce conflit. Pourtant, les eaux sont profondes. En 2016, Vladimir Poutine a parlé d’un « grand partenariat eurasien ». La Fédération de Russie étant engagée dans son pivot vers l’Asie depuis près de dix ans, les liens avec un certain nombre de grands pays asiatiques – tant sur le plan bilatéral que multilatéral par le biais d’organisations (comme l’Union économique eurasienne, l’Organisation de coopération de Shanghai ou l’ASEAN) – sont forts et définitifs.

Moscou n’est clairement pas intéressé par la revendication des eaux, îles ou récifs contestés de la mer de Chine méridionale. Elle poursuit néanmoins son propre enjeu, qui est principalement lié à ses intérêts économiques et stratégiques.

Ce n’est qu’en allant au-delà de la rhétorique officielle que l’on peut éventuellement comprendre les objectifs de la Russie dans ce contexte géopolitique. Lors du sommet du G20 de 2016 en Chine, Vladimir Poutine a clairement déclaré que toute ingérence d’une tierce partie au sein de cette querelle serait condamnée par la Russie.

Selon les déclarations officielles, Moscou plaide pour une résolution pacifique du conflit entre les parties concernées. La Fédération de Russie tient fermement à l’adhésion au droit international et à la CNUDM, tout en soutenant la déclaration conjointe ASEAN-Chine de 2002 sur la conduite des parties en mer de Chine méridionale.

Les dernières années ont été fructueuses pour les liens économiques de la Russie avec plusieurs pays d’Asie et d’Asie du Sud-Est. Pensons simplement à ses relations avec les principaux demandeurs dans le cadre de ce différend. Moscou est le premier partenaire commercial du Vietnam, s’est assuré un partenariat étroit et global avec la Chine et est clairement intéressé par l’approfondissement de ses liens avec les pays de l’ANASE.

Comme la Russie n’est pas un nouveau-né dans les secteurs de l’énergie et de la défense, elle tente de tirer parti de ses compétences afin d’en tirer le meilleur parti dans cette région également. Toutefois, il ne s’agit pas uniquement de préoccupations économiques. La sécurité est tout aussi importante.

Entre Hanoi, Manille, New Delhi et Pékin

Bien qu’elle ne soit pas directement impliquée dans le conflit territorial, Moscou joue toujours un double rôle. D’une part, elle poursuit une stratégie de couverture au sein de ce complexe régional spécifique. D’autre part, la mer de Chine méridionale contestée doit être comprise dans un cadre systémique plus large de relations internationales.

En utilisant le terme « couverture », nous faisons référence à un ensemble de politiques entrelacées entre l’engagement, l’intégration et l’endiguement dans le but de renforcer sa sécurité. Comme différents acteurs régionaux sont impliqués, c’est la stratégie que la Russie a utilisée jusqu’à présent pour préserver une sorte de stabilité géopolitique.

La République populaire de Chine représente sans aucun doute l’acteur le plus crucial dans ce conflit. Les derniers mois ont confirmé la profondeur du partenariat global et stratégique entre Pékin et Moscou. Il y a quelques temps, les deux pays ont annoncé un projet commun de station de recherche lunaire et une coopération accrue au sein de la coentreprise Arctic LNG-2. La coopération dans le domaine de la défense s’est également accélérée. Il n’y a pas si longtemps, Pékin a acheté certaines des technologies militaires de pointe de Moscou, telles que Sukhoi Les avions de combat Su-35 et les systèmes antimissiles S-400.

En 2016, les deux parties ont procédé à un exercice naval conjoint dans les eaux de la mer de Chine méridionale contestée. Cela a été interprété par la communauté internationale comme l’expression de la Russie prenant le parti de la Chine. La même année, la Cour internationale de La Haye s’est prononcée en faveur des Philippines, jugeant que les revendications territoriales chinoises n’étaient pas fondées. La rhétorique russe de non-ingérence extérieure dans les conflits a donc été réitérée, comme cela avait déjà été le cas avec l’engagement occidental en Libye ou en Irak.

Même si, à Hangzhou, Vladimir Poutine a choisi d’exprimer publiquement son soutien à la Chine au sujet de la décision internationale, la Russie continue d’afficher sa neutralité. Par exemple, Moscou n’a jamais soutenu publiquement le concept chinois de la ligne à neuf tiretscar le concept chinois d’établissement de la souveraineté sur la base de droits historiques est clairement en contradiction avec le droit international. Néanmoins, cela peut être une source de désaccord, car la Chine ne reconnaît pas pleinement la même idée en ce qui concerne les revendications russes dans l’Arctique.

La République populaire de Chine n’est pas le seul pays qui collabore avec la Russie dans ce domaine. Le Vietnam, par exemple, semble être la porte d’entrée de la Russie en Asie du Sud-Est, tant en termes économiques que de sécurité. Des accords énergétiques et économiques cruciaux ont été signés entre les deux parties, et pas seulement au sein de l’Union économique eurasienne.

Lukoil, Gazprom et Rosneft ont été profondément impliqués dans le développement de champs pétroliers et gaziers également dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale, au grand mécontentement de la Chine. En 2018, la compagnie pétrolière publique russe, Rosneft, a lancé un forage dans le champ gazier offshore de Lan Do « Orchidée rouge ». Le ministère chinois des Affaires étrangères a sévèrement répliqué en condamnant cet acte.

La réminiscence de la guerre froide est devenue le fondement de l’intégration entre les deux pays dans le domaine de la défense également. En 2012, les entente a été élevée au rang de partenariat stratégique global. Avec l’aggravation de la situation en mer de Chine méridionale, Hanoi a récemment augmenté ses achats d’armes à la Russie, comme cela a été le cas avec les corvettes du projet 1241. Au-delà des ventes d’armes, la Russie joue un rôle majeur dans le renforcement des capacités militaires vietnamiennes, qui visent également à contrer toute menace en mer de Chine méridionale.

Les Philippines sont un autre pays avec lequel la Russie a coopéré dans le domaine de l’énergie. En 2019, le président Duterte a demandé à la Russie de procéder à une exploration pétrolière et gazière offshore dans ce qu’il définit comme la « mer des Philippines occidentales », à savoir la mer de Chine méridionale, plaçant une fois de plus Moscou au centre du différend.

Contrer la menace systémique

Imaginer les actions de la Russie en mer de Chine méridionale comme de simples mesures de couverture visant à préserver la stabilité géopolitique dans une région cruciale serait une énorme erreur. Alors que l’Occident continue de percevoir Moscou et Pékin comme des rivaux systémiques, l’inverse est également vrai.

La réorientation des États-Unis vers l’Asie sous le président Obama a été considérée comme une sorte de pression systémique sur la Russie. À travers le prisme de Moscou, Washington cherche à maximiser son influence dans le conflit et dans la région en renforçant les liens avec ses partenaires asiatiques ainsi qu’à travers le format QUAD. C’est également ce que montre la volonté des États-Unis de moderniser leurs bases militaires à Okinawa et à Guam. C’est pourquoi Moscou souhaite résister à la soi-disant « internationalisation » du conflit, comme le prétend Korolev.

Moscou a en fait aidé Hanoi à moderniser une ancienne base de la guerre froide à Cam Ranh Bay en fournissant des sous-marins Kilo et en proposant des programmes de formation. En novembre 2014, un accord a été signé permettant l’utilisation de cette installation navale par les forces militaires russes. Cela a entraîné une querelle avec les États-Unis, car les bombardiers russes patrouillaient au-dessus d’une zone trop proche de Guam. L’intérêt de la Russie à rétablir une présence permanente en mer de Chine méridionale est donc également dirigé contre les aspirations des États-Unis dans la région et représente une véritable stratégie d’équilibrage.

Moscou n’est, bien sûr, pas le seul à équilibrer la situation. La Chine craint également une intervention des États-Unis. Aleksander Korolev a une intuition intéressante sur la question. En fait, malgré la coopération militaire de Moscou avec Hanoi, Pékin semble coexister avec elle, car elle empêche le Vietnam de s’aligner sur Washington.

En fin de compte, la Russie – malgré sa situation géographique et sa position apparemment neutre – se préoccupe du conflit en mer de Chine méridionale et a effectivement un rôle à jouer dans ce conflit. Garder un profil bas ne signifie pas nécessairement être indifférent. En tout cas, ce n’est pas le cas.

De notre partenaire RIAC