Skull bone reveals human ancestor Home erectus lived 2 MILLION years ago


L’Homo erectus a été le premier animal à avoir une structure corporelle et un comportement similaires à ceux de l’homme moderne, mais l’âge exact de notre ancien ancêtre a échappé aux scientifiques pendant des siècles – jusqu’à présent.

Un fragment de crâne appartenant à un Homo erectus découvert dans les années 1970 date de deux millions d’années, ce qui en fait le plus ancien spécimen répertorié – le précédent était daté de 1,78 million d’années.

Des paléoanthropologues de l’Arizona State University ont déterminé l’âge en datant par radiométrie les roches où il a été découvert au Kenya.

En enquêtant sur les lieux en Afrique, l’équipe a également découvert des dents fossilisées d’autres vertébrés, principalement des mammifères, ce qui lui a permis de jeter un coup d’œil sur l’environnement ancien dans lequel vivait le Home erectus.

Maryse Bierna, de l’Université d’État de l’Arizona, a déclaré : « Notre analyse montre que l’environnement comprenait beaucoup d’herbivores qui préféraient vivre dans des environnements ouverts comme les prairies ».

C’est le type d’environnement qui, selon nous, a pu stimuler l’évolution de certaines des caractéristiques humaines familières que nous observons chez l’Homo erectus ».

Un fragment de crâne appartenant à un Homo erectus découvert dans les années 1970 date de deux millions d'années, ce qui en fait le plus vieux spécimen jamais enregistré - le précédent était daté de 1,78 million d'années.

Un fragment de crâne appartenant à un Homo erectus découvert dans les années 1970 remonte à deux millions d’années, ce qui en fait le plus ancien spécimen répertorié – le précédent datait de 1,78 million d’années.

L’os du crâne, baptisé KNM-ER 2598, a été découvert près du lac Turkana dans le Turkana oriental, au Kenya, en 1974.

Cependant, c’était des décennies avant que les systèmes de localisation ne soient inventés, alors les chercheurs ont mis une épingle dans les photos aériennes des sites d’excavation, selon SYFY WIRE.

Lorsque le KNM-ER 2598 a été analysé pour la première fois, certains experts ont supposé qu’il pouvait provenir d’un Homo erectus plus jeune.

L’os est « un épais fragment crânien d’hominidé préservant une grande partie de l’os occipital central, y compris des portions de la suture lambdoïde et un torus occipital distinctif de type Homo erectus », peut-on lire dans l’étude publiée dans Nature.

L'os du crâne, baptisé KNM-ER 2598, a été découvert près du lac Turkana dans le Turkana oriental, au Kenya, en 1974. Cependant, c'était des décennies avant que les systèmes de localisation ne soient inventés, donc les chercheurs ont mis une épingle dans les photos aériennes des sites de fouilles

L’os du crâne, surnommé KNM-ER 2598, a été découvert près du lac Turkana dans l’est du Turkana, au Kenya, en 1974. Cependant, des décennies s’étant écoulées avant l’invention des systèmes de localisation, les chercheurs ont placé une épingle sur les photos aériennes des sites de fouilles.

Lorsque le KNM-ER 2598 a été analysé pour la première fois, certains experts ont supposé qu'il pouvait provenir d'un Homo erectus plus jeune. L'os est

Lorsque KNM-ER 2598 a été analysé pour la première fois, certains experts ont supposé qu’il pouvait provenir d’un Homo erectus plus jeune. L’os est « un épais fragment crânien d’hominidé conservant une grande partie de l’os occipital central ».

Il existe un certain nombre de découvertes d’Homo erectus bien connues dans l’histoire.

Le neurocrâne DNH 134 de Drimolen, en Géorgie, est considéré comme le plus ancien spécimen connu d’Homo erectus, datant de 1,78 million d’années.

Bien que les chercheurs des années 1970 aient marqué l’endroit où l’os a été trouvé, l’équipe dirigée par l’Université de l’Arizona a utilisé l’imagerie de Google Earth pour trouver son emplacement exact, car le Turkana oriental a une taille similaire à celle du New Jersey aux États-Unis et une grande partie du terrain a changé au fil du temps.

À l’aide de données satellites et d’images aériennes, l’équipe a pu recréer l’emplacement du site d’origine et le placer dans un contexte plus large pour déterminer l’âge des fossiles.

Comme l’ADN de ces anciens hominines a disparu depuis longtemps de la Terre, les chercheurs ont analysé ce qui reste de mieux : des roches et des cendres volcaniques anciennes.

Le spécimen de crâne a été trouvé à un endroit où il n’y avait aucune trace d’un affleurement de fossiles plus jeunes qui auraient pu s’y échouer, mais la datation radiométrique montre que les débris ont près de deux millions d’années.

Dans un rayon de 50 mètres, l'équipe a découvert deux nouveaux spécimens, dont un os de pied.

A moins de 50 mètres, l’équipe a découvert deux nouveaux spécimens, dont l’un est un os de pied.

L'autre os est un bassin partiel. Si ces os appartiennent au même Homo erectus, il s'agirait des plus anciens fossiles postcrâniens de cet hominidé jamais découverts.

L’autre os est un bassin partiel. Si ces os appartiennent au même Homo erectus, alors ils seraient les plus anciens fossiles postcrâniens d’hominidés répertoriés.

En moins de 50 mètres, l’équipe a découvert deux nouveaux spécimens : un bassin partiel et un os de pied.

Si ces os appartiennent au même Homo erectus, ils seraient alors les plus anciens fossiles postcrâniens de cet hominidé jamais découverts.

Le paléoanthropologue Ashley Hammond de l’ASU a déclaré au SYFY WIRE : « L’Homo erectus a existé pendant près de 2 millions d’années et a vécu aux côtés de plusieurs autres espèces d’hominidés à différentes périodes ».

Le Turkana oriental est un endroit où nous trouvons plusieurs espèces d’hominidés qui se chevauchent, donc ce champ a le potentiel de fournir plus d’informations sur la façon dont ces espèces coexistaient en sympatrie  » (dans des zones géographiques qui se chevauchent).

EXPLIQUÉ : L’HOMO ERECTUS S’EST DÉVELOPPÉ IL Y A 1,9 MILLION D’ANNÉES EN AFRIQUE ET ÉTAIT UN « GLOBE-TROTTER ».

L’Homo erectus, dont on pense qu’il s’est développé il y a environ 1,9 million d’années en Afrique, a été la première espèce humaine primitive à devenir un véritable globe-trotter.

On sait qu’ils ont migré d’Afrique en Eurasie, se répandant jusqu’en Géorgie, au Sri Lanka, en Chine et en Indonésie.

Leur taille variait d’un peu moins d’un mètre cinquante à plus d’un mètre quatre-vingt.

Avec un cerveau plus petit et un front plus lourd que les humains modernes, on pense qu’ils ont constitué une étape clé de notre évolution.

On pensait auparavant que l’Homo erectus avait disparu il y a environ 400 000 ans.

Cependant, cette date a été considérablement réduite, avec des estimations plus récentes suggérant qu’ils se sont éteints il y a seulement 140 000 ans.

On pense qu’ils ont donné naissance à un certain nombre d’espèces humaines éteintes, dont Homo heidelbergensis et Homo antecessor.

On pense que l’Homo erectus vivait dans des sociétés de chasseurs-cueilleurs et il existe des preuves qui suggèrent qu’ils utilisaient le feu et fabriquaient des outils en pierre.