Les USA ont une méthode folle pour tuer les tanks sans tuer l’équipage.


Un groupe d’employés de Microsoft exige que la direction de l’entreprise abandonne un contrat avec l’armée américaine qui, selon eux, fait d’eux des « profiteurs de guerre » – un contrat qui concerne la technologie de réalité augmentée HoloLens de Microsoft.

Le 22 février 2019, un groupe de travailleurs du géant de la technologie basé à Redmond, dans l’État de Washington, a publié une lettre ouverte dans laquelle ils dénoncent un contrat de 749 millions de dollars que l’entreprise détient pour développer un « système intégré de renforcement visuel » (IVAS) afin de construire « une plate-forme unique que les soldats peuvent utiliser pour se battre, répéter et s’entraîner et qui fournit une létalité, une mobilité et une connaissance de la situation accrues, nécessaires pour obtenir une supériorité numérique contre nos adversaires actuels et futurs ».


« Nous n’avons pas signé pour développer des armes, et nous exigeons d’avoir notre mot à dire sur la façon dont notre travail est utilisé », peut-on lire dans la lettre. « En tant qu’employés et actionnaires, nous ne voulons pas devenir des profiteurs de guerre. À cette fin, nous pensons que Microsoft doit cesser ses activités visant à renforcer la capacité de l’armée américaine à causer du tort et de la violence. »

Cinquante employés ont signé la lettre jusqu’à présent, et les organisateurs disent que ce nombre devrait augmenter.

L’action organisée intervient quelques jours avant que Microsoft ne dévoile, selon toute attente, un nouveau casque HoloLens à l’occasion de la conférence technologique Mobile World Congress en Europe.

Les États-Unis ont une méthode folle pour tuer les chars sans tuer l'équipage.
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HoloLens.

(Photo Flickr de Franklin Heijnen)

« Nous rendons publique la demande d’annulation du contrat Hololens DoD parce que nous voulons que nos voix soient entendues sur cette question de vie ou de mort », a déclaré à Business Insider un employé de Microsoft qui a demandé à rester anonyme. « Nous n’avons pas eu de réponse de Microsoft officiellement, ni d’aucun cadre à ce stade – nous espérons que cette lettre ouverte nous aidera à obtenir une réponse. »

Les employés de Microsoft ont également protesté contre les offres de l’entreprise pour d’autres contrats militaires auparavant. Et plusieurs autres entreprises technologiques ont également été secouées par des protestations concernant les applications militaires de leur technologie au cours de l’année dernière.

En juin 2018, Google a annulé un contrat militaire américain après un tollé interne. Amazon a également été confronté à des protestations concernant les contrats militaires, bien que le PDG Jeff Bezos ait déclaré que l’entreprise n’avait pas l’intention d’y mettre fin – allant même jusqu’à reprocher implicitement à Google ses actions comme étant antipatriotiques. « Si les grandes entreprises technologiques tournent le dos au ministère américain de la Défense, ce pays va avoir des problèmes », a déclaré Bezos en octobre 2018.

Le même employé anonyme de Microsoft a contesté cet argument, en disant : « Jeff Bezos et d’autres dirigeants de la tech récoltent des profits massifs grâce aux contrats militaires. Le patriotisme n’est qu’une façade. Si l’on regarde qui en profite, ce n’est certainement pas les ingénieurs individuels qui travaillent dans ces entreprises. »

Les USA ont un moyen fou de tuer les chars sans tuer l'équipage.
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Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos.

Dans un communiqué, la porte-parole de Microsoft, Liz Reisen, a déclaré : « Nous avons examiné attentivement cette question et avons exposé notre point de vue dans un blog d’octobre 2018. Nous apprécions toujours les commentaires des employés et fournissons de nombreuses avenues pour que leurs voix soient entendues. En fait, nous avons entendu de nombreux employés tout au long de l’automne. Comme nous l’avons dit alors, nous nous engageons à fournir notre technologie au ministère de la Défense des États-Unis, ce qui inclut l’armée américaine dans le cadre de ce contrat. Comme nous l’avons également dit, nous resterons engagés en tant qu’entreprise citoyenne active dans la résolution des importantes questions d’éthique et de politique publique relatives à l’IA et à l’armée. »

Voici la lettre complète :

« Chers Satya Nadella et Brad Smith,

 » Nous sommes une coalition mondiale de travailleurs de Microsoft, et nous refusons de créer des technologies pour la guerre et l’oppression. Nous sommes alarmés par le fait que Microsoft travaille à fournir des technologies d’armement à l’armée américaine, en aidant le gouvernement d’un pays à ‘augmenter la létalité’ à l’aide d’outils que nous avons construits. Nous n’avons pas signé pour développer des armes, et nous exigeons d’avoir notre mot à dire sur la façon dont notre travail est utilisé.

« En novembre, Microsoft s’est vu attribuer le contrat de 9 millions d’euros relatif au système intégré de renforcement visuel (IVAS) par le département de l’armée des États-Unis. L’objectif déclaré du contrat est de « développer, tester et fabriquer rapidement une plate-forme unique que les soldats peuvent utiliser pour se battre, s’entraîner et s’exercer et qui offre une létalité, une mobilité et une connaissance de la situation accrues, nécessaires pour obtenir une supériorité sur nos adversaires actuels et futurs ». Microsoft a l’intention d’appliquer sa technologie de réalité augmentée HoloLens à cette fin. Bien que la société ait déjà accordé des licences de technologie à l’armée américaine, elle n’a jamais franchi la limite du développement d’armes. Avec ce contrat, elle le fait. L’application de HoloLens dans le système IVAS est conçue pour aider les gens à tuer. Il sera déployé sur le champ de bataille et fonctionne en transformant la guerre en un « jeu vidéo » simulé, éloignant encore davantage les soldats des sombres enjeux de la guerre et de la réalité des effusions de sang.

« L’intention de nuire n’est pas une utilisation acceptable de notre technologie.

« Nous exigeons que Microsoft :

« 1) Annuler le contrat IVAS ;

« 2) Cesser de développer toute technologie d’armement, et rédiger une politique d’utilisation acceptable pour le public clarifiant cet engagement ;

« 3) nommer un comité d’examen éthique indépendant et externe ayant le pouvoir de faire respecter et de valider publiquement le respect de sa politique d’utilisation acceptable.

« Bien qu’il existe un processus d’examen de l’éthique dans l’IA, AETHER, il est opaque pour les travailleurs de Microsoft, et clairement pas assez robuste pour empêcher le développement d’armes, comme le démontre le contrat IVAS. Sans une telle politique, Microsoft n’informe pas ses ingénieurs sur l’intention du logiciel qu’ils construisent. Une telle politique permettrait également aux travailleurs et au public de demander des comptes à Microsoft.

La suggestion de Brad Smith selon laquelle les employés inquiets de travailler sur des projets contraires à l’éthique « seraient autorisés à changer de poste au sein de l’entreprise » ne tient pas compte du fait que les travailleurs ne sont pas correctement informés de l’utilisation de leur travail. De nombreux ingénieurs ont contribué à HoloLens avant même que ce contrat n’existe, croyant qu’il serait utilisé pour aider les architectes et les ingénieurs à construire des bâtiments et des voitures, pour aider à enseigner aux gens comment pratiquer une chirurgie ou jouer du piano, pour repousser les limites des jeux et pour se connecter au Mars Rover (RIP). Ces ingénieurs ont maintenant perdu leur capacité à prendre des décisions sur ce sur quoi ils travaillent, se retrouvant au contraire impliqués comme profiteurs de guerre.

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Mars Rover.

(NASA)

« Les directives de Microsoft en matière d’accessibilité et de sécurité vont au-delà parce que nous nous soucions de nos clients. Nous demandons la même approche pour une politique sur l’éthique et l’utilisation acceptable de notre technologie. Rendre nos produits accessibles à tous les publics nous a obligés à être proactifs et inébranlables en matière d’inclusion. Si nous ne prenons pas le même engagement d’être éthiques, nous ne le serons pas. Nous devons concevoir des produits contre les abus et le potentiel de violence et de préjudice.

« La mission de Microsoft est de donner à chaque personne et organisation de la planète les moyens d’en faire plus. Mais implicitement, nous pensons que la mission de Microsoft est également de permettre à chaque personne et organisation de la planète de faire le bien. Nous devons également être attentifs aux personnes que nous habilitons et à ce que nous leur permettons de faire. Étendre cette mission fondamentale pour englober la guerre et priver les employés de Microsoft de leurs moyens d’action n’est pas sincère, car « chaque personne » signifie aussi nous donner des moyens d’action. En tant qu’employés et actionnaires, nous ne voulons pas devenir des profiteurs de guerre. À cette fin, nous pensons que Microsoft doit cesser ses activités visant à renforcer la capacité de l’armée américaine à causer du tort et de la violence.

« Travailleurs de Microsoft »

Cet article a été initialement publié sur Business Insider. Suivez @BusinessInsider sur Twitter.