Les commandos de la Seconde Guerre mondiale dédiés aux opérations en Arctique


« Les femmes ont servi à la défense de ce pays bien avant la naissance des États-Unis. Elles ont mis leurs talents, leurs compétences et leur courage au service de cette entreprise pendant plus de deux siècles, avec un bilan étonnant qui s’étend de Lexington et Concord au golfe Persique et au-delà », a déclaré le général à la retraite Gordon R. Sullivan, chef d’état-major de l’armée de terre de 1991 à 1995.

Les commandos de la Seconde Guerre mondiale dédiés aux opérations en Arctique
De gauche à droite, Clara Barton, infirmière de la guerre civile, Susie King Taylor et le Dr Mary Walker. À droite, le colonel Oveta Culp Hobby, fondatrice du WAC, et le colonel Bettie J. Morden, futur directeur adjoint du WAC. Vers l’avant, le général de brigade Clara Adams-Ender et le général de brigade Sheridan Cadoria. Devant, l’actuelle chirurgienne générale de l’armée, le lieutenant-général Nadja West. (Crédit photo : Peggy Frierson)


1. Mary Ludwig Hays McCauley, guerre révolutionnaire (1775 – 1783)

Mary Ludwig McCauley gagna le surnom de « Molly Pitcher » en 1778 en portant de l’eau aux hommes sur le champ de bataille de la Révolution à Monmouth, New Jersey. Elle a remplacé son mari, le capitaine John Hays, lorsqu’il s’est effondré devant son canon. Depuis lors, de nombreuses femmes qui ont porté de l’eau aux hommes sur le champ de bataille ont été appelées « Molly Pitchers ».

2. Clara Barton, infirmière de la guerre civile (1861 – 1865)

Clara Barton a été témoin d’immenses souffrances sur les champs de bataille de la guerre civile et a fait beaucoup pour les soulager. Elle était sur place pour aider les plus démunis, s’occupant des blessés, des morts et des mourants.

Après la guerre, Barton est devenue un « ange professionnel ». Elle donne des conférences et travaille sans relâche à des causes humanitaires, et devient la première présidente de l’Association américaine de la Croix-Rouge. À l’âge de 77 ans, elle était encore sur le terrain pour soigner les soldats dans les hôpitaux militaires de Cuba pendant la guerre hispano-américaine.

3. Susie King Taylor, guerre civile (1861-1865)

Née esclave en Géorgie en 1848, Susie Baker, qui devint plus tard Susie King Taylor, gagna sa liberté en avril 1862. Baker est d’abord nommée blanchisseuse du 33e régiment de troupes de couleur des États-Unis, réorganisé à partir du 1er régiment de volontaires de Caroline du Sud. Grâce à ses compétences d’infirmière et à sa capacité à lire et à écrire, ses responsabilités au sein du régiment ont commencé à se multiplier. Il est possible que plus d’une femme afro-américaine ait fourni des services alors que l’armée de l’Union commençait à former des régiments composés uniquement d’hommes noirs. Après la guerre, Taylor a aidé à organiser une branche du Women’s Relief Corps.

4. Dr Mary Walker, chirurgien contractuel de l’armée de l’Union (1861-1865)

Le Dr Mary Walker est diplômée de l’école de médecine de Syracuse en 1855 et obtient ensuite un second diplôme en 1862 à l’école thérapeutique Hygeia de New York. Pendant la guerre civile, elle travaille d’abord comme volontaire à Manassas et Fredericksburg, en Virginie. Plus tard, elle a travaillé comme médecin contractuel pour le 52e régiment d’infanterie de l’Ohio. Walker est la seule femme à avoir reçu la Médaille d’honneur.

5. Mary Catherine O’Rourke, opératrice téléphonique et interprète (1917-1918)

Mary Catherine O’Rourke était l’une des 450  » Hello Girls  » qui ont servi dans l’unité de téléphonistes féminines du Signal Corps pendant la Première Guerre mondiale. Il s’agissait de standardistes bilingues recrutées par le général John J. Pershing pour améliorer les communications sur le front occidental.

Les femmes du Signal Corps ont reçu le même statut que les infirmières et se sont vu imposer 10 règlements supplémentaires pour préserver leur « statut de femme ». Elles avaient le grade de lieutenant, mais devaient acheter leurs propres uniformes.

Mary Catherine O’Rourke faisait partie du quatrième groupe de ces femmes qui ont été envoyées en France pendant la Première Guerre mondiale. Elle a étudié le français avec des instructeurs de l’Université de Grenoble. Elle fut affectée à Paris et servit d’interprète au général John J. Pershing pendant les mois de négociations de la Conférence de paix de Paris qui aboutit au Traité de Versailles.

6. Col. Oveta Culp Hobby, premier directeur du WAC (1942-1945)

Le colonel Oveta Culp Hobby a été appelée à servir en tant que chef de la section des intérêts des femmes du Bureau des affaires publiques du ministère de la Guerre. Elle occupe ce poste pendant un an avant de devenir la première femme assermentée dans le Women’s Army Auxiliary Corps, ou WAAC, en 1942 et d’en être nommée directrice. Le WAAC est transformé en Women’s Army Corps en juillet 1943 et Hobby est nommée au grade de colonel dans l’armée des États-Unis tout en continuant à servir en tant que directrice du WAC.

Après avoir préparé le terrain pour la création du WAC, Hobby a porté le corps à un effectif de plus de 100 000 hommes en avril 1944. Elle a établi des procédures et des politiques pour le recrutement, la formation, l’administration, la discipline, l’affectation et la libération du WAC. Elle a surmonté les difficultés liées à l’entraînement, à l’habillement, aux affectations, à la reconnaissance et à l’acceptation des femmes dans l’armée. Hobby a permis aux femmes de servir dans plus de 400 emplois militaires sans combat dans des postes partout aux États-Unis et dans tous les théâtres d’opérations outre-mer.

Le président Dwight D. Eisenhower a ensuite demandé à Hobby d’être le premier secrétaire du ministère de la Santé, de l’Éducation et de la Protection sociale de 1953 à 1955.

7. Col. Bettie J. Morden, directeur adjoint du WAC, 1971

Bettie J. Morden a eu une longue et brillante carrière dans l’armée qui a pris plusieurs tournants. Elle s’est engagée dans le WAAC le 14 octobre 1942. Elle reçoit une formation de base et une formation administrative au First WAAC Training Center, Fort Des Moines, Iowa. Elle a servi pendant toute la Seconde Guerre mondiale au Third WAAC Training Center, à Fort Oglethorpe, en Géorgie, en tant que sous-officier administratif du bureau des publications. Morden a ensuite servi en tant que sergent-chef de la compagnie du quartier général au poste sud. Après la fin de la guerre, Morden a été libéré en novembre 1945.

En septembre 1949, elle est entrée dans le WAC, Réserve de l’armée américaine, et a été nommée sous-lieutenant en février 1950. En novembre 1966, elle a été affectée au Pentagone en tant qu’officier exécutif du bureau du directeur du WAC et a été promue colonel le 9 juin 1970. Elle a assumé le poste de directrice adjointe intérimaire du WAC le 1er février 1971. Elle a pris sa retraite le 31 décembre 1972 et a reçu la Distinguished Service Medal.

En juillet 1973, Morden a été élue présidente de la WAC Foundation, aujourd’hui la U.S. Army Women’s Museum Foundation, une organisation privée créée initialement en 1969 pour soutenir le musée. Morden a démissionné de la présidence en juin 2001.

8. Jacqueline Cochran, aviatrice pionnière (d’avant la Seconde Guerre mondiale à 1970)

Après avoir développé une ligne de cosmétiques à succès, Jacqueline Cochran a pris une leçon d’aviation dans les années 1930 afin de pouvoir utiliser plus efficacement son temps de voyage et de vente. Elle finit par devenir pilote d’essai. Elle a participé à la conception du premier masque à oxygène et est devenue la première personne à voler au-dessus de 20 000 pieds en le portant. Elle a établi trois records de vitesse et un record mondial d’altitude de 33 000 pieds – tout cela avant 1940.

Elle est la première femme à piloter un bombardier lourd au-dessus de l’Atlantique. Elle s’est portée volontaire pour servir comme pilote de combat sur le théâtre européen pendant la Seconde Guerre mondiale, mais son offre a été rejetée. Elle a formé des femmes américaines comme pilotes de transport en Angleterre pour l’Air Transport Auxiliary de la Royal Air Force.

À son retour aux États-Unis, elle a supervisé la formation au pilotage pour les femmes et la fusion du Women’s Auxiliary Ferrying Squadron avec le Women’s Airforce Service Pilots en juillet 1943. Elle a reçu la Distinguished Service Medal en 1945 pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, elle a été mise en service en 1948. Elle est devenue la première femme à franchir le mur du son à bord d’un jet F-86 Sabre en 1953 et a ensuite établi un record mondial de vitesse de 1 429 mph en 1964. Elle a pris sa retraite de l’armée de l’air de réserve en tant que colonel en 1970.

9. Général de brigade Clara L. Adams-Ender, Corps des infirmières de l’armée (1961-1993)

En 1967, le Général de brigade Adams-Ender est devenue la première femme de l’armée à se qualifier et à recevoir l’insigne d’expert médical de terrain. Elle a également été la première femme à obtenir une maîtrise en arts et sciences militaires au U.S. Army Command and General Staff College de Fort Leavenworth, au Kansas.

Le 1er septembre 1987, elle a été promue général de brigade et nommée chef du corps des infirmières de l’armée.

En 1991, elle a été choisie comme commandant général de Fort Belvoir, en Virginie, et a occupé cette fonction ainsi que celle de commandant général adjoint du district militaire américain de Washington jusqu’à sa retraite en 1993.

10. Command Sgt. Maj. Yzetta L. Nelson, première femme sergent-major de commandement (1944-1970)

Yzetta L. Nelson a rejoint le Women’s Army Corps en 1944. En 1966, elle est promue au rang de sergent-major. Le 30 mars 1968, elle est devenue la première WAC à être promue au nouveau grade de sergent-major de commandement. Elle a continué à servir dans le WAC jusqu’à sa retraite en 1970.

11. Le général de brigade Sherian G. Cadoria, première femme afro-américaine à occuper le poste de général (1961-1990).

Promue général de brigade en 1985, Sherian G. Cadoria a été la femme noire la plus haut gradée de l’armée jusqu’à sa retraite en 1990. Elle est entrée dans l’armée en 1961, avec une commission directe en tant que premier lieutenant dans le Women’s Army Corps. Dans les années 1970, elle est passée au corps de la police militaire.

12. Sergent Danyell E. Wilson, première femme noire sentinelle de la Tombe des Inconnus.

Le sergent Danyell E. Wilson est devenue la première femme afro-américaine à obtenir le prestigieux insigne de gardien de la Tombe et à devenir sentinelle à la Tombe des Inconnus, le 22 janvier 1997.

Née en 1974 à Montgomery, Alabama, Wilson a rejoint l’armée en février 1993. Elle est officier de police militaire affectée à la MP Company, 3rd U.S. Infantry Regiment (The Old Guard). Elle a passé des tests et une période d’essai rigoureuse de huit mois et a fait partie de la compagnie de la garde d’honneur de The Old Guard.

14. Sgt. Maj. Michele S. Jones, Premier sergent-major de commandement de l’armée de réserve.

En septembre 2003, le sergent-major Michele S. Jones a été choisi par le lieutenant-général James R. Helmly, chef de l’armée de réserve, pour devenir le neuvième sergent-major de l’armée de réserve. Elle a été la première femme à occuper ce poste et la première à être choisie comme sous-officier supérieur dans l’une des composantes de l’armée. Pendant un certain temps, elle a également été l’Afro-Américaine la plus haut gradée de tous les services militaires.

Jones est entrée dans l’armée en 1982. Elle a suivi une formation de base à Fort Jackson, en Caroline du Sud, et une formation individuelle avancée à Fort Benjamin Harrison, dans l’Indiana. Elle a été la première femme à occuper le poste de présidente de classe à l’Académie des sergents-majors des États-Unis.

15. Général de corps d’armée Nadja West, chirurgien général de l’armée américaine.

Le Lt. Gen. Nadja Y. West est le 44ème chirurgien général de l’armée américaine et le commandant général du commandement médical de l’armée américaine.

West est diplômée de l’Académie militaire des États-Unis avec un baccalauréat en sciences de l’ingénierie. Elle a obtenu un doctorat en médecine à la faculté de médecine de l’université George Washington, dans le district de Columbia.

Sa dernière affectation était celle de chirurgien de l’état-major interarmées au Pentagone. À ce titre, elle était le conseiller médical en chef du président des chefs d’état-major interarmées et coordonnait toutes les questions relatives aux services de santé, notamment la médecine opérationnelle, la protection de la santé des forces et l’état de préparation.

(Note de la rédaction : les 15 personnes ci-dessus ne sont qu’un échantillon des nombreuses femmes qui ont contribué à façonner l’armée américaine).