L’abattage d’un MiG libyen par des F-14 est à la fois héroïque et stupéfiant.


L’attaque de Pearl Harbor, qui a catapulté les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, a eu lieu il y a 77 ans, le 7 décembre 2018.

L’attaque japonaise contre la base navale américaine de Pearl Harbor à Hawaï a tué plus de 2 400 marins et civils américains et en a blessé 1 000 autres.

Les avions de chasse japonais ont également détruit ou endommagé près de 20 navires de guerre au cours de l’attaque.

Mais les marins et les civils américains ne sont pas restés inactifs sans se battre.

Voici 7 héros de Pearl Harbor dont vous n’avez jamais entendu parler.


Cet abattage de MiG libyens par des F-14 était à la fois héroïque et stupide.
L'abattage d'un MiG libyen par des F-14 est à la fois héroïque et stupéfiant. 8

Phil Rasmussen pendant l’école de pilotage.

1. Phil Rasmussen, qui s’est précipité dans son avion pour attaquer les chasseurs Zero japonais.

Le lieutenant Phil Rasmussen était l’un des quatre pilotes américains capables de prendre l’air et d’attaquer les chasseurs japonais lors de l’attaque de Pearl Harbor.

Lorsque l’attaque a été lancée, Rasmussen était encore en pyjama lorsqu’il a couru jusqu’à la ligne de vol et a sauté dans un vieux chasseur Curtiss P-36A Hawk – les seuls avions américains que les Japonais n’avaient pas encore abattus.

Une fois dans les airs, Rasmussen a abattu un avion de chasse japonais Mitsubishi A6M2 Zero, et en a endommagé un autre avant d’être pris pour cible par deux autres.

Les deux chasseurs japonais ont tiré sur son avion, et ont détruit sa radio, ses lignes hydrauliques et les câbles de son gouvernail, mais il a pu s’envoler et se cacher dans les nuages avant d’atterrir sans freins, sans gouvernail et sans roulette de queue.

Rasmussen a reçu la Silver Star pour ses actions, et a pris sa retraite de l’armée de l’air en 1965.

Sources : US Air Force, We Are The Mighty (en anglais)

Cet abattage de MiG libyen par des F-14 était à la fois héroïque et stupéfiant.
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Doris Miller.

(Photo de la marine américaine)

2. Doris Miller, qui a tiré une mitrailleuse sur les chasseurs attaquants.

Le cuisinier de troisième classe Doris Miller était stationné sur le USS Virginie occidentale lorsque les Japonais ont attaqué.

Réveillé à 6 heures du matin, Miller ramassait du linge quand l’attaque a été lancée. Il s’est rendu à son poste de combat, qui était un magasin de batterie anti-aérienne au milieu du navire, pour constater qu’il avait été détruit par une torpille.

Miller s’est ensuite rendu sur le pont, où il a été chargé de transporter des marins blessés avant de recevoir l’ordre de se rendre sur le pont pour aider Mervyn Sharp Bennion, mortellement blessé (qui a reçu plus tard la Medal of Honor).

Après avoir aidé à livrer des munitions à deux équipes de mitrailleuses antiaériennes Browning de calibre 50, et sans aucune formation en armement, il a pris en main l’une des mitrailleuses et a tiré jusqu’à ce que les munitions soient épuisées.

« Ce n’était pas difficile », a déclaré Miller plus tard.

« J’ai juste appuyé sur la gâchette et elle a bien fonctionné. J’avais observé les autres avec ces armes. Je pense que j’ai tiré pendant environ quinze minutes. Je pense que j’ai eu un de ces avions japonais. Ils plongeaient assez près de nous. »

Il a reçu la Navy Cross pour ses actions, la première jamais donnée à un Afro-américain.

Miller a été tué en 1943 alors qu’il servait sur le porte-avions d’escorte USS Liscome Bayqui a été coulé par une torpille japonaise.

Source : US Navy

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Le premier lieutenant Annie G. Fox.

(Photo des Archives nationales)

3. Annie G. Fox, qui a travaillé sans relâche pour soigner les blessés.

Le premier lieutenant Annie G. Fox était l’infirmière en chef de l’hôpital de Hickham Field, qui était le principal aérodrome militaire et la principale base de bombardiers d’Hawaï, lorsque l’attaque sur Pearl Harbor fut lancée.

Fox « a administré l’anesthésie aux patients pendant la partie la plus lourde du bombardement, a aidé à panser les blessés, a appris aux infirmières civiles volontaires à faire des pansements, et a travaillé sans cesse avec sang-froid et efficacité, et son bel exemple de calme, de courage et de leadership a été très bénéfique pour le moral de tous ceux avec qui elle est entrée en contact », selon la citation de sa médaille Purple Heart.

Fox est la première femme militaire américaine à recevoir la Purple Heart, qu’elle a reçue pour ses actions pendant l’attaque.

À l’époque, l’armée américaine décernait la Purple Heart pour « un acte singulièrement méritoire de fidélité extraordinaire ou un service essentiel ». Lorsque l’exigence d’être blessé a été ajoutée, sa Purple Heart a été remplacée par l’étoile de bronze, puisqu’elle n’avait pas été blessée.

Fox a été promue au rang de major avant de prendre sa retraite en 1945.

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L’USS Pennsylvania toujours en cale sèche après l’attaque de Pearl Harbor.

(Photo de la marine américaine)

4. George Walters, un grutier qui a prévenu les marins de l’attaque imminente.

George Walters était un civil qui opérait une énorme grue à côté de l’USS Pennsylvania cuirassé à Pearl Harbor.

Il était à 15 mètres de hauteur dans la grue lorsque l’attaque a été lancée, et a été l’un des premiers Américains à voir les avions japonais arriver, et a alerté les marins à bord du Pennsylvania.

Walters a ensuite balancé la grue d’avant en arrière à plusieurs reprises pour protéger le navire des avions de chasse japonais alors que les marins américains à bord du Pennsylvania tentaient de riposter.

Mais les marins armés de canons sur le cuirassé avaient du mal à voir les avions japonais car ils étaient en cale sèche.

« L’eau avait été pompée, abaissant leurs ponts à un point où les hauts côtés de la cale sèche bloquaient la plupart de la vue », a écrit l’auteur Walter Lord dans son livre « Day of Infamy ».

Walters a donc utilisé la flèche de la grue pour signaler l’arrivée des avions japonais.

« Après qu’une bombe de 500 livres ait explosé à proximité, endommageant la grue et assommant Walters, celui-ci a failli tomber de la grue. Mais Walters avait déplacé la grue juste à temps pour éviter un impact direct de la bombe, qui a laissé un cratère de 17 pieds », selon le Honolulu Star-Bulletin.

Walters a depuis été crédité par beaucoup d’avoir aidé à sauver le navire. Il a exploité des grues jusqu’en 1950, et a pris sa retraite en 1966.

Source : Honolulu Star-Bulletin, History.com

L'abattage d'un MiG libyen par des F-14 était à la fois héroïque et inutile.
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Cmdr. Cassin Young, qui a sauvé son vaisseau de l’attaque.

(Photo de la marine américaine)

5. Cassin Young

Le Cmdr. Cassin Young a commandé le USS Vestal navire de réparation pendant l’attaque de Pearl Harbor.

Young était dans sa cabine sur le Vestal lorsque l’attaque a été lancée. Il a couru sur le pont, où il a organisé les marins pour tirer avec les canons de trois pouces du navire sur les avions japonais entendus.

Mais Young a été soufflé par-dessus bord, avec 100 autres marins, lorsque le magasin avant du célèbre USS Arizona Le cuirassé Arizona, qui se trouvait à côté du Vestal, a été touché et a explosé.

Le commandant en second du Vestal a ordonné aux marins restants d’abandonner le navire, mais Young a nagé dans la nappe de pétrole et est remonté à bord.

« Mais où est-ce que vous pensez aller ? » Young hurle aux marins qui abandonnent le navire, leur criant de rejoindre leur poste et de faire repartir le navire.

Le site Vestil a finalement réussi à atteindre les eaux libres. Endommagé et en feu, il s’est échoué.

Young a reçu plus tard la Médaille d’honneur pour ses actions, et a été promu capitaine du croiseur lourd USS San Francisco. Il a été tué à bord du San Francisco pendant la campagne de Guadalcanal.

Source : US Navy, Milwaukee Journal-Sentinel

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Le maître d’équipage Edwin Joseph Hill, qui a sauvé ses compagnons des chasseurs japonais.

(Photo de la marine américaine)

6. Edwin Hill

Le maître d’équipage Edwin Joseph Hill était stationné sur le USS Nevada bataillon lorsque l’attaque sur Pearl Harbor a commencé.

Alors que les avions japonais tiraient sur le navire depuis le haut, Hill a sauté dans les eaux du port et a grimpé sur le rivage pour libérer le navire. Nevada de son amarre. Il a ensuite sauté à l’eau et a nagé en direction du Nevadaqui se déplaçait vers les eaux libres, et est remonté à bord du cuirassé.

Mais avec le Nevada seul dans l’eau, le navire était une cible évidente, et aurait bloqué le port s’il avait été détruit.

Avec les chasseurs japonais attaquant le NevadaHill a demandé aux autres marins de se mettre à l’abri derrière les tourelles du canon. De nombreux marins lui ont par la suite reconnu le mérite de leur avoir sauvé la vie.

Lorsque Hill a essayé de jeter l’ancre pendant la deuxième vague d’attaque, une bombe japonaise a touché la proue et il a été tué.

Hill a reçu la Médaille d’honneur pour ses actions.

Source : Bureau des visiteurs de Pearl Harbor, Bureau des visiteurs de Pearl Harbor

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L’Enseigne Herbert C. Jones, qui passait des munitions aux équipes de tir lorsqu’il a été grièvement blessé.

(Photo de la marine américaine)

7. Enseigne Herbert C. Jones

L’enseigne Herbert C. Jones était stationné à bord de l’USS California pendant l’attaque de Pearl Harbor.

Jones venait de remplacer l’officier junior du pont lorsque l’attaque a été lancée.

Après qu’une torpille ait endommagé le palan mécanique qui chargeait les canons antiaériens du navire, Jones a dirigé un groupe de marins pour livrer les munitions à la main.

Jones se trouvait dans un compartiment du troisième pont et faisait passer des munitions par une échelle jusqu’à la batterie de canons lorsqu’une bombe a frappé le deuxième pont, le blessant grièvement.

Le site Nevada prenait l’eau, et menaçait de prendre feu à cause de l’huile en combustion dans l’eau, lorsqu’un ordre d’abandon du navire a été donné.

Deux marins ont transporté Jones hors du compartiment qui avait pris feu, mais à un moment donné, il est resté coincé.

« Laissez-moi tranquille ! Je suis foutu. Sortez d’ici avant que les magazines n’explosent », a dit Jones.

Le soldat des Marines Howard Haynes, qui était confiné au moment de l’attaque, a déclaré plus tard que Jones lui avait sauvé la vie.

« Dieu, donnez-moi une chance de prouver que je vaux la peine », a dit Haynes.

Jones a reçu la Médaille d’Honneur à titre posthume.

Source : Département de la Défense, « Pearl Harbor : Pourquoi, comment, la flotte Savage et l’évaluation finale »

Cet article a été initialement publié sur Business Insider. Suivez @BusinessInsider sur Twitter.