Comment les  » chantiers de réparation  » flottants ont aidé la marine américaine à gagner dans le Pacifique


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Cale sèche de l'île de Manus
Le cuirassé USS Iowa (BB-61) en cale sèche flottante à l’île Manus, îles de l’Amirauté, le 28 décembre 1944. (Marine américaine)
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Par

CIMSEC


04-15-2021 10:58:50

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[By LCDR Ryan Hilger, USN]

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USS Houston (CL 81), dans un virage serré avec son dessous exposé, a senti l’explosion de la torpille à travers le navire. Le commandant William Behrens se souvient « que toute la puissance de propulsion et le contrôle de la direction ont été immédiatement perdus. Le navire a pris une gîte à tribord de 16 degrés. Toute la puissance électrique principale a été immédiatement perdue. » Behrens a ordonné l’abandon du Houston, sauf le personnel clé et les équipes de contrôle des dommages. Au cours des deux semaines suivantes, l’équipage, aidé par les remorqueurs de la flotte USS Pawnee, USS Zuni et d’autres vaisseaux ont réussi à parcourir plus de 1200 miles jusqu’à Ulithi.

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Ce HoustonSi le Houston et de nombreux autres navires de la Seconde Guerre mondiale ont survécu à de telles attaques et sont rentrés au pays, c’est en partie grâce à l’héroïsme de l’équipage, mais aussi grâce aux héros méconnus de l’escadron de service dix. Les efforts de l’escadron ont permis à la Marine de mener des opérations de combat rapides et soutenues sans interruption pendant près de deux ans sans rentrer au port. L’escadron de service dix a permis à la flotte d’être approvisionnée, nourrie, alimentée, réparée et heureuse pendant cette période. La capacité de générer une puissance de combat de façon aussi continue pendant la moitié de la guerre a constitué un avantage décisif pour les États-Unis dans le Pacifique.

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Les escadrons de service ont joué un rôle essentiel dans le soutien de la flotte lors de ses combats dans le Pacifique central. Il s’agit d’une histoire largement méconnue, mais qui mérite d’être réapprise avec la possibilité réapparue d’une guerre entre les grandes puissances. Cette expérience souligne la nécessité de rendre les capacités de logistique et de réparation déployées à l’avant à la fois robustes et mobiles pour mieux soutenir la flotte. Les marins fatigués par la bataille et les navires endommagés par la bataille ne peuvent tout simplement pas se permettre de faire le voyage de 5 000 miles de la mer de Chine méridionale à Pearl Harbor. Ils ne peuvent pas non plus compter sur les installations de l’Asie de l’Est pour obtenir un soutien, tout comme leurs prédécesseurs l’ont compris pendant l’entre-deux-guerres lorsqu’ils élaboraient le plan de guerre Orange sur les parquets du Naval War College.

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Le chef des opérations navales, l’amiral Michael Gilday, a ordonné à la Marine et au Corps des Marines de rendre la logistique navale plus agile et plus résiliente afin de soutenir les opérations maritimes distribuées, de générer une plus grande disponibilité opérationnelle et de soutenir le nombre croissant de systèmes sans pilote qui entreront dans la flotte au cours de cette décennie. La Marine devrait s’inspirer du livre de jeu de l’amiral Nimitz et rétablir les escadrons de service avec les porte-avions comme noyau. L’histoire de l’escadron de service dix offre la possibilité de reproduire la magie de la campagne du Pacifique central dans l’ère moderne.

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La base du Grand Ouest

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La pensée stratégique au début du 20e siècle exigeait que la Marine atteigne l’un des deux objectifs suivants : obtenir, en temps de paix, une base fortement fortifiée dans le Pacifique occidental ou établir rapidement une base terrestre alternative majeure dans le Pacifique occidental au début de la guerre. La plupart des calendriers exigeaient la prise d’îles dans les mois suivant le déclenchement des hostilités.

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Au début des années 1920, les jeux de guerre et les échecs diplomatiques visant à sécuriser la  » grande base occidentale  » aux Philippines ont forcé même les amiraux les plus conservateurs à reconsidérer ces principes fondamentaux de la doctrine navale et à commencer à innover autour d’eux. La marine a commencé à développer des colliers plus grands, des navires auxiliaires pour desservir les navires en mer, des pétroliers de flotte, des cales sèches flottantes, etc. En 1923, la nécessité d’une base mobile est suffisamment acceptée pour devenir un appendice du plan de guerre Orange. Ces progrès ont permis à la marine de rejeter sans hésitation la demande de la Grande-Bretagne en 1941, qui souhaitait que les États-Unis reprennent l’une des meilleures bases du Pacifique occidental : Singapour. La doctrine des bases fixes avait complètement cédé la place à la mobilité stratégique.

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Pendant l’entre-deux-guerres, les amiraux et les planificateurs se sont tournés vers une stratégie mobile lorsque les problèmes de base du plan de guerre Orange se sont révélés si insolubles et insatisfaisants pour les objectifs de la traversée du Pacifique central. Ces révélations ont dû être déconcertantes, « mais elles constituaient des étapes sur la voie d’une formule de victoire, car les planificateurs ont appris de leur frustration à distinguer les programmes viables des rêves évanescents ». Une carrière de préparation, pour tous les officiers concernés, leur a permis de s’adapter rapidement aux conditions sur le terrain et d’établir efficacement le concept d’opérations pour le dixième escadron de service.

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Les bases américaines dans le Pacifique occidental aujourd’hui – Japon, Guam, Okinawa, Corée et Singapour – fournissent des services vitaux de commandement opérationnel, de logistique et de réparation pour les marines américaines et alliées, mais seront intenables en temps de guerre en raison de la portée des armes chinoises. L’armée américaine doit se préparer à mener la guerre à partir d’une position soutenue en mer.

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Hawaii est trop éloigné du théâtre pour exercer efficacement le commandement et le contrôle (C2) à l’ère numérique, avec des domaines électromagnétiques, cybernétiques et d’information contestés, ou pour soutenir efficacement des opérations de combat déployées à l’avant. Il est normal qu’au cours de la Seconde Guerre mondiale, la plupart des commandants de flotte aient exercé leur autorité principalement à partir des navires de réparation – l’USS Argonne (AS 10) étant l’un des favoris.

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Si nous l’avons, vous pouvez l’avoir !

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En septembre 1943, l’amiral Nimitz ordonne la création de deux escadrons de service pour assurer la logistique et la réparation de la flotte en vue de la traversée du Pacifique central. Après une bataille sanglante sur Tarawa en novembre 1943, le dixième escadron de service s’est déplacé vers Funafuti pour y établir un ancrage de la flotte. Plus proche de plusieurs centaines de kilomètres que la base américaine la plus occidentale de l’époque, Espirtu Santo au Vanuatu, Funafuti offrait un emplacement plus proche pour s’occuper de la flotte et assurer les réparations si la marine japonaise décidait de proposer une bataille près de la chaîne des îles Gilbert.

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L’amiral Nimitz confia à la dixième escadrille de service la responsabilité de  » fournir un soutien logistique, y compris des provisions générales, des provisions, du carburant, des munitions, de l’entretien, des réparations, de la récupération et tout autre service nécessaire au soutien d’un ancrage avancé de flotte majeure dans la zone du Pacifique central « . L’escadron tomberait sous le contrôle opérationnel de l’amiral Spruance, maintenant en charge du commandement général des forces navales traversant le Pacifique central, et servirait tout ce qui flottait, ainsi que les unités du Corps des Marines et de l’Armée de terre dans la mesure du possible, conformément à leur devise :  » Si nous l’avons, vous pouvez l’avoir. « 

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L’amiral Spruance commence son bombardement de Kwajalien et d’Eniwetok dans les îles Marshall, en opérant à partir du mouillage fourni par l’escadron de service Ten à Funafuti. Le bombardement aérien dure deux mois, et la réputation de l’escadron de service Ten s’accroît de jour en jour. Les marins de l’escadron de service Ten ont souvent travaillé 24 heures sur 24, malgré le manque d’effectifs, pour que la flotte puisse reprendre la mer. Une liste de divers messages adressés à l’escadron montre l’ampleur de leur travail quotidien :

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  • DEMANDE DE RÉPARATION DE LA CHAUDIÈRE X
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  • OÙ PEUT-ON OBTENIR CINQ CENTS LIVRES DE CAFÉ MOULU X
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  • DEMANDE D’ENLÈVEMENT DES PAVOIS PAR UNE BARGE GRUE X
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  • TRANSFERT D’URGENCE DE VIANDE CONGELÉE QUI VA SE GÂTER SI ELLE N’EST PAS DÉPLACÉE X
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  • NOUS AVONS BESOIN DE PROVISIONS X EAU X CARBURANT X RÉPARATIONS X5
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Il y a certainement eu des pénuries de nourriture, d’eau douce, de munitions, de fournitures et même de carburant à certains moments, mais l’escadron a distribué ce qu’il avait de façon équitable à toutes les unités.

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En janvier 1944, l’amiral Spruance se rendit compte de la valeur de l’escadron de service dix et insista pour que l’on apporte un changement majeur à la prochaine opération Flintlock visant à prendre les îles Marshall : le Corps des Marines devait d’abord s’emparer de Majuro, l’île la plus à l’est des Marshall, pour établir un ancrage avancé de la flotte avant d’exécuter les débarquements à Kwajalein et Eniwetok. Cela permettrait à l’escadron de desservir les porte-avions afin qu’ils n’aient pas à se retirer hors de portée pour se réapprovisionner, laissant ainsi les Marines seuls face aux aérodromes japonais sur les autres îles. L’amiral Nimitz et les chefs d’état-major à Washington ont immédiatement approuvé le plan, ce qui a permis d’améliorer considérablement la préparation au combat et le rythme opérationnel de la flotte.

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Après l’opération Flintlock, la flotte est restée en mer pendant toute la durée de la guerre, avec l’escadron de service dix pour la soutenir. Lors de sa mise en service le 15 janvier 1944, l’escadron comptait treize navires (sur une demande initiale de 100), composés d’annexes, de remorqueurs, de navires de réparation, de navires d’inspection et de barges. À la fin de la guerre, le dixième escadron de service comptait plus de 600 navires, et l’ensemble de la force de service comprenait 2 930 navires et plus de 500 000 marins et officiers, soit un tiers de plus que l’ensemble de la marine en service actif aujourd’hui.

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Réparation de la flotte

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Il a fallu des années pendant l’entre-deux-guerres pour que les divers bureaux et chantiers navals de la Marine croient qu’un navire de réparation ou une annexe pouvait fournir un service important au-delà des réparations mineures. Les combats réels et l’ingéniosité des marins ont prouvé le contraire. En décembre 1942, le prédécesseur de l’escadron de service dix, l’USS Nouvelle-Orléans (CA 32) avec une proue temporaire faite de rondins de noix de coco après que sa proue ait été arrachée lors de la bataille de Tassafaronga, ce qui lui a permis d’effectuer le transit, la poupe en premier, vers Sydney, en Australie, pour des réparations supplémentaires.

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Les batailles navales blessent les navires et les marins. « Les navires ont eu leur proue arrachée, leur poupe dynamitée, des trous énormes déchirés dans leur coque par des torpilles dont les explosions ont créé un chaos qu’il fallait voir sur le moment pour en prendre pleinement conscience. » Plus l’aide était proche, mieux le navire et l’équipage se portaient – le Houston ne serait jamais arrivé à Pearl Harbor, ni des centaines d’autres navires et leurs équipages, aussi héroïques qu’aient été leurs efforts. Le Service Squadron Ten a permis à la Flotte d’empêcher les Japonais de réaliser des gains opérationnels en endommageant les navires américains.

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Pour le Service Squadron Ten, les cales sèches flottantes, les navires de réparation, les annexes, les barges-grues et une myriade d’autres actifs lui ont permis d’effectuer des réparations majeures aux navires endommagés par la bataille. L’escadron de service dix a effectué des réparations similaires tout au long de la guerre, et les cales sèches flottantes étaient essentielles pour remettre les navires en état de navigabilité et de fonctionnement. Leurs cales sèches pouvaient facilement mettre à quai un porte-avions ou un cuirassé. En février 1945, par exemple, les travaux de réparation de l’escadron  » variaient de gros travaux tels que la reconstruction de 60 pieds de pont d’envol sur le porte-avions « . Randolph en 18 jours et de nouvelles proues sur les navires dynamités, au remplacement des canons et des équipements électriques. Au cours de ce mois, 52 navires ont été réparés en cale sèche flottante. »

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Devenir véritablement expéditionnaire

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À partir de la fin de 1943, la Flotte est restée en mer pour mener des opérations de combat rapides et soutenues. La planification de la campagne exigeait de la Marine qu’elle ne se contente pas d’assurer l’approvisionnement de la Flotte en nourriture, en carburant et en munitions. Les navires avaient besoin d’un entretien approfondi qui ne pouvait être reporté, les compagnies de marine avaient besoin d’être remplacées, les porte-avions avaient besoin d’avions et de pilotes de remplacement, et les marins devaient retourner aux États-Unis – tout cela sans que la flotte ne retourne à Pearl Harbor. Comment ont-ils fait ?

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L’escadron de service dix avait porté le thème de la base mobile au-delà de ses conclusions initiales : l’escadron était la grande base occidentale. La myriade de navires de réparation, d’annexes, de pétroliers, de barges à béton, de remorqueurs et d’autres petits bateaux rendait inutile l’existence de bases terrestres étendues. L’escadron se déplaçait simplement avec la flotte, rappelant les vestiges de ses bases les plus éloignées vers l’avant. Les porte-avions d’escorte, dont on se souvient généralement aujourd’hui de l’héroïsme dont ils ont fait preuve au large de l’île de Samar en octobre 1944 ou de la chasse aux U-boote dans l’Atlantique, fournissent bon nombre des services de troisième ordre dont la Flotte a besoin pour maintenir des opérations soutenues.

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Escadrons de service du 21e siècle

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Le train de la flotte d’aujourd’hui sera terriblement insuffisant en temps de guerre. Deux sous-marins vieillissants, tous deux en danger à Guam, quelques cales sèches flottantes, deux navires-hôpitaux et la petite force logistique de combat sont tout ce qui est disponible pour servir une force de combat de près de 300 navires. La plupart des travaux d’entretien étant effectués à terre dans des installations de sous-traitance, les marins ont perdu la capacité d’effectuer l’entretien et les réparations profondes que leurs prédécesseurs effectuaient couramment.

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La marine a commencé à acquérir de nouveaux navires auxiliaires, mais la tendance à faire d’un navire un outil polyvalent a conduit la plate-forme multimission auxiliaire à coque commune à coûter plus de 1,3 milliard de dollars par navire. L’Office of Management and Budget a renvoyé la marine à sa planche à dessin. L’acquisition de navires prend beaucoup de temps. La marine ferait bien d’acheter davantage de cales sèches flottantes et une volée des nouveaux navires multimissions de sécurité nationale, une plate-forme de formation pour les académies de marine marchande, et de les intégrer dès maintenant dans les opérations de logistique et de réparation de la flotte. Avec de l’espace pour un millier de personnes, un héliport, des capacités de chargement et de déchargement et un stockage de conteneurs, ce sont des plateformes flexibles qui pourraient fournir une myriade de services.

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Le porte-avions devrait former le noyau d’un dixième escadron de service moderne pour répondre à l’appel du CNO dans FRAGO 01/2019 pour une logistique navale plus agile et résiliente. Les forces logistiques de combat nécessitent une protection importante et doivent rester mobiles pour permettre aux forces de la Marine et du Corps des Marines de mener des opérations expéditionnaires dans le Pacifique occidental. Pour soutenir des opérations distribuées et lointaines, la Marine et le Corps des Marines doivent repenser la façon dont ils approvisionnent, entretiennent et réparent les forces dans un véritable environnement de menace. À l’instar des porte-avions d’escorte qui ont permis la logistique pendant la Seconde Guerre mondiale, le porte-avions doit modifier son rôle et passer de la production d’avions de frappe à celui de centre de soutien et de C2 nécessaire pour mener la guerre.

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Le reste de l’escadron de service s’organise autour des malfaiteurs modernes : les bases d’étape expéditionnaires (T-ESB), les docks d’étape (T-ESD), les transports rapides expéditionnaires (T-EPF), divers navires de ravitaillement, les navires-hôpitaux, les cales sèches flottantes, les annexes et une foule de combattants, allant des navires de combat côtiers aux navires amphibies en passant par les croiseurs. Cet arrangement permet de maintenir en vie les responsabilités historiques de l’escadron de service Dix en générant une plus grande disponibilité opérationnelle pour les forces de combat et en donnant aux navires endommagés une meilleure chance de survie.

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Changer le récit opérationnel

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Les meilleures innovations dans la guerre ne résultent pas simplement du déploiement de nouvelles technologies, mais de l’utilisation de la technologie différemment de ce que les adversaires attendent . L’association de la technologie à la doctrine permet des avancées révolutionnaires dans la façon dont la Marine combat. Étant donné que la Chine a passé deux décennies à optimiser ses forces nationales pour contrer les groupes d’attaque de porte-avions américains, la marine américaine a la possibilité de changer le caractère de ce combat d’un seul coup en tirant parti de son histoire. Le Service Squadron Ten a fourni à l’amiral Nimitz et à ses commandants les installations, les capacités et la logistique nécessaires pour maintenir la pression sur les Japonais grâce à des opérations de combat soutenues en mer. Comme l’a noté l’amiral Carter dans Beans, Bullets, and Black Oil,

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« L’initiative audacieuse a été une caractéristique des opérations américaines, tant sur le plan stratégique que tactique. Nos ennemis ont connu les doctrines du livre aussi bien que nous, mais ils ne pouvaient pas jeter le livre par-dessus bord et essayer quelque chose de nouveau aussi librement que nous. Ainsi, à certains moments, nous avons eu l’avantage de projeter des mouvements qu’ils n’avaient pas prévus. »

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Le chef des opérations navales devrait jeter le livre par-dessus bord aujourd’hui.

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Le capitaine de corvette Ryan Hilger est un officier de service du génie de la marine en poste à Washington D.C. Il a servi à bord de l’USS Maine (SSBN 741), en tant qu’ingénieur en chef de l’USS Springfield (SSN 761), et à terre au groupe d’études stratégiques XXXIII du CNO et à l’OPNAV N97. Il est titulaire d’une maîtrise en génie mécanique de la Naval Postgraduate School. Ses opinions sont les siennes et ne représentent pas les opinions ou les politiques officielles du ministère de la Défense ou du ministère de la Marine.

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Cet article est publié avec l’aimable autorisation de CIMSEC et peut être trouvé dans sa forme originale ici.

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Les opinions exprimées dans ce document sont celles de l’auteur et pas nécessairement celles de The Maritime Executive.

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